Philippe Zdar, du duo Cassius, pionnier de la French Touch, est mort !

Philippe ‘Zdar’ Cerboneschi formait, avec Hubert ‘Boom Bass’ Blanc-Francard, le duo Cassius, l’un des groupes pionniers de la musique electro made in France. Le musicien est mort à l’âge de 50 ans après une chute accidentelle à Paris, mercredi 19 juin au soir. 

‘Zdar’, de son vrai nom Philippe Cerboneschi, était originaire d’Aix-les-Bains, en Savoie. Il fut l’un de ces musiciens à installer le mouvement de la “French Touch” sur la scène internationale. Son agent, Sébastien Farran (ex-manager d’NTM et de Johnny Hallyday), a annoncé à l’AFP que l’artiste est décédé accidentellement d’une chute d’un immeuble parisien, mercredi soir : “Il a fait une chute accidentelle, par la fenêtre d’un étage élevé d’un immeuble parisien”.

Hubert Blanc-Francard et Philippe Cerboneschi (à droite), à Paris en mai 2016. Crédit photo : AFP

Plus jeune, Philippe Cerboneschi avait lâché ses petits boulots, dont celui de serveur, pour se consacrer à la musique. D’abord batteur, évoluant entre le rock et le punk, il se tourna rapidement vers la techno et l’electro après être tombé sur une photo du groupe anglais Eurythmics, enregistrant dans le studio du Palais des congrès (à Paris).

‘Zdar’ composait depuis 1996 avec Hubert Blanc-Francard, dit ‘Boom Bass’, avec qui il formait Cassius, un groupe devenu incontournable sur la scène électronique française et internationale. Le duo s’était rencontré en 1988 quand ‘Zdar’ travaillait comme ingé-son pour Serge Gainsbourg et qu’il était en duo avec un nom tout aussi important sur la scène electro, Etienne de Crécy, avec qui il avait créé le groupe Motorbass. Entre temps (en 1994), il a exercé son talent en solo sous le pseudo de La Funk Mob.

Cassius sortira 4 albums studio : leur 1er opus 1999, sorti la même année, mélangeait hip-hop, house et funk. Suivirent Au rêve en 2002, 15 Again en 2006 avec le single Toop Toop et leur dernier projet, Ibifornia en 2016.

Cassius – 1999 :

Cassius – Toop Toop (2006) :

Egalement passionné de musique noire américaine, comme la funk et le hip-hop, Philippe Cerboneschi a participé à la conception de certains morceaux de rap français. En tout cas, il a toujours suivi l’évolution de la scène rap. Il a notamment contribué à la création, avec Jimmy Jay, d’un des 1ers hits de l’histoire du rap hexagonal : Bouge de là d’un autre pionnier, en matière de rap en France, Mc Solaar, sorti en 1990. Le son provient du 1er album du rappeur, Qui sème le vent récolte le tempo, sorti en 1991.
Avec son acolyte ‘Boom Bass’, ‘Zdar’ a participé aux 4 premiers albums de Solaar: Qui sème le vent récolte le tempo, Prose Combat, Paradisiaque et Mc Solaar. Il aura également croisé la route de Ménélik, des Sages poètes de la rue…

Mc Solaar – Bouge de là :

Le musicien et Dj a également travaillé avec de grands artistes internationaux, solo ou en groupe, tout genre confondu : Cat Power, Chromeo, Tiga, le chanteur M, les Beastie Boys, Fatboy Slim, le groupe de rock The Rapture, Franz Ferdinand, OneRepublic ou encore Phoenix. Il a aussi collaboré rapidement avec Kanye West et Jay Z, sur leur album studio en commun Watch the Throne, sorti en 2011. Le titre Why I Love You reprend un sample de I Love U So, de Cassius.

Cassius – I Love U So :

Kanye West – Why I Love You :

Ce jeudi matin, l’écossais Calvin Harris avait une pensée pour Philippe ‘Zdar’ sur Twitter : “Awful news about Phillipe Zdar, what an unbelievably lovely man with an incredible legacy. I was mesmerised by this record as a 15 year old.” (Épouvantable nouvelle à propos de Phillipe Zdar, quel homme incroyablement bon avec un héritage incroyable. J’étais hypnotisé par ses disques à l’âge de 15 ans).

Enormes pensées à sa famille, et ses proches pour la perte de ce génie de la musique. Espérons que là où il est, il a rejoint un autre nom de la musique française trop tôt disparu, et qu’ils continuent d’œuvrer à leur passion, on pense à Dj Mehdi. RIP

zdar french touch
La French Touch à Coachella en 2010 : avec Pedro Winter, Gaspard Augé (Justice), Dj Mehdi, Philippe Zdar et Boom Bass ©Getty