Après la mort de John Witherspoon, qui s’est éteint ce mardi à l’âge de 77 ans, de nombreux acteurs et rappeurs américains ont rendu hommage à celui qui avait notamment jouer le père d’Ice Cube dans Friday.

Né à Détroit en 1942, John Witherspoon a figuré dans de nombreux films et séries télévisées. C’est dans les années 70 qu’il lance sa carrière de comédien avant de faire ses débuts au cinéma dans le long-métrage, The Jazz Singer. Mais il accède à une notoriété bien plus importante en interprétant Mr. Jones dans le film culte Friday – aux côtés d’Ice Cube (son fils dans le film) et Chris Tucker – sorti en 1995. Il a également tenu un rôle régulier dans la sitcom Les Frères Wayans, diffusée sur The WB, avant de doubler la voix du grand-père Freeman dans la série animée Boondocks, sur Adult Swim – la même chaîne que Rick & Morty – entre 2005 et 2014. Proche de certains rappeurs, l’acteur était apparu dans plusieurs clips dont I Just Wanna Love You (Give It 2 Me) de Jay-Z, Sick Of Being Lonely du groupe Field Mob ou encore dans Ain’t Nobody de LL Cool J.

Une pluie d’hommages…

Le porte-parole de la famille a confirmé dans un communiqué qu’il était décédé soudainement à son domicile en Californie : C’est avec une profonde tristesse que nous pouvons confirmer que notre mari et père bien-aimé, John Witherspoon, l’un des plus travailleurs dans ce show-bizness, est décédé aujourd’hui à son domicile de Sherman Oaks à l’âge de 77 ans. Nous sommes tous sous le choc, donnez-nous une minute, un moment d’intimité, et nous pourrons célébrer sa vie et son travail ensemble.

Laissant derrière lui, sa femme Angela et ses 2 fils, JD et Alexander, la famille Witherspoon a également choisi de communiquer sur Twitter : C’est avec une profonde tristesse que nous devons tweeter cela, mais notre mari et père, John Witherspoon, est décédé. Il était une légende dans l’industrie du divertissement et une figure paternelle pour tous ceux qui le regardaient au fil des ans. Nous t’aimons POPS toujours et pour toujours.

Ice Cube, avec qui Witherspoon partageait notamment l’affiche dans Friday, a rendu hommage à son partenaire en publiant un message touchant sur Twitter. Plusieurs autres rappeurs mais aussi acteurs ont également présenté leur respect à l’acteur disparu :

 

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Can’t believe your gone pops ???????????? R.I.P John Witherspoon … LEGEND !

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RIP John Witherspoon ????????

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Rest In Peace to the legend John Witherspoon ???????? you will be missed

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This one cuts deep. Rest well King John Witherspoon aka Pop’s. Love you and thank you giving us so much of you.

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I’m sad. Broken. Hurt.. yet extremely grateful to God that i got to spend 5 years of my life working with one of the funniest sweetest wisest humblest loving man @johnnywitherspoon you were my tv dad and my mentor and my friend. I miss you already. Something don’t feel right. This is heavy on my heart. Anyone that knows me knows how much i love pops. You have a strong wife and great kids. What an amazing family. Your boys damn near grew up on the #WayansBros set they’ll always be like my little brothers and sons. i will pass on all the jewels that you bestowed on to us. Thank you God for the many many many laughs that we shared on and off the set. You got “all the keys ???? “ and i know you got one to heaven’s gate. Anytime i want to laugh or to see you I’m gonna put on a episode of wayans bros and laugh until i cry. I miss already…. hope your dancing in heaven with ugly white shoes on. “Pops pops sugar pops”. #ripjohnwitherspoon #mysecondpops

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John Witherspoon resonated with every last one of us because he represented someone in our family: embarrassing us at gatherings (Boomerang), misrepresenting our generations heroes (“Public Enema”?!), making a jingle about pretty much everything (Grandpa on Boondocks), the neighborhood wino (black Jesus—-or better yet Hollywood Shuffle)—-the list is endless. Bar none my favorite working/blue collar actor. Prolly THE most famous iconic character actor (I mean he didn’t star in vehicles but he was no doubt THE go to support) the best knew to get the best. When interviewing @davidalangrier on @QLS him describing what should have been a routine 15 min scene at the family table in Boomerang wound up being a non stop hour and a half us master class riffing amongst masters, with Witherspoon leading the way. History should tell it well, all the greats utilized him on their project for the last 45 years (Richard Pryor Show/Whats Happening!/Good Times/WKRP/227/Martin/Amen/Fresh Prince/Wayans Bros/Living Single/Boondocks/First Family/blackish/Black Jesus)—-he will forever be our pop pops. RIP

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