Pour son grand retour à l’UFC, près d’un an et demi après sa très médiatisée défaite face à Khabib Nurmagomedov, Conor McGregor s’est montré expéditif face à Donald Cerrone.

Reconnu comme l’une des plus grandes stars de l’histoire des MMA (Mixed Martial Arts), ayant permis – à sa façon – de démocratiser cette discipline à travers le monde, l’Irlandais de 31 ans Conor McGregor (1,75 m, 77 kg) signait cette nuit son grand retour dans l’octogone, plus d’un an après sa défaite contre Khabib lors de l’UFC 229 organisé à Las Vegas. Face à lui, le combattant américain de 36 ans, Donald Cerrone, surnommé le “cow-boy” en raison de sa passion pour le far-west et les activités comme le rodéo. Propriétaire d’un ranch à Edgewood, au Nouveau-Mexique, il s’occupe quotidiennement de ses vaches, ses chèvres et ses cochons. En 2011, il s’était d’ailleurs ouvert sérieusement les lèvres avant son combat contre Nate Diaz, quand un de ses chevaux lui porta un coup de sabot à la bouche. Hier soir, Cerrone livrait son 34ème combat en UFC (pour 23 victoires). Dernièrement, il avait subi 2 défaites, face à Tony Ferguson et Justin Gaethje en 2019, mais il restait le combattant a avoir le plus triomphé par KO – 20 fois – en UFC.

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The Notorious VS. The Cowboy

Il n’aura fallu que quelques secondes, 40 précisément, pour que Conor McGregor signe de la meilleure des manières son retour. Sérieux et appliqué comme depuis le début de la semaine où il s’est montré peu enclin à trashtalker Cerrone – un domaine qu’il maîtrise à la perfection -, McGregor a profité d’un coup de pied dévastateur porté à son adversaire pour se jeter sur lui et lui asséner plusieurs coups de poings au sol. Une victoire éclaire par arrêt de l’arbitre qui a évidemment fait vibrer la T Mobile Arena et les réseaux sociaux, et réveiller les désirs de voir l’Irlandais affronter de nouveau Khabib pour une revanche. S’il a montré de très belles choses cette nuit, victorieux de 22 combats (pour 4 défaites), McGregor devra néanmoins remporter au moins un combat supplémentaire avant d’espérer retrouver le Russe.

Mais McGregor a d’autres objectifs, après être devenu le 1er combattant de l’UFC à détenir 2 ceintures en même temps, l’Irlandais veut remporter un 3ème titre, chez les poids mi-moyens. Il déclarait après sa victoire : “Je suis de retouuuur ! Je me sens vraiment bien. Je veux être le 1er combattant de l’UFC à remporter le titre dans trois catégories. Je veux inscrire mon nom dans l’histoire une fois de plus.” Dans ce cadre, il pourrait être amené à affronter Jorge Masvidal ou le nigérian Nigérian Kamaru Usman. Mais l’athlète natif de Dublin rappelle qu’il a encore du travail pour retrouver l’excellence : “J’ai encore beaucoup de travail à faire pour retourner là où j’étais. Je vais célébrer cette victoire, profiter de ma famille et retourner à l’entraînement.”

Alors que les plus grands le félicitent sur les réseaux, il va pouvoir profiter de sa victoire et de l’argent qu’il a généré, une somme qu’il a estimé lui-même à 85 millions d’euros…