Riyad Mahrez, joueur emblématique de la sélection algérienne, s’est exprimé aux côtés du journaliste Smaïl Bouabdellah sur Instagram. Dans ce live, le joueur a affirmé avoir été refusé par l’OM il y a quelques années… Lors d’un sur Instagram, le journaliste sportif, Smaïl Bouabdellah, était aux côtés de Riyad Mahrez. Durant cet échange, l’attaquant algérien a raconté une anecdote qui a fait sauter au plafond les Marseillais. En effet, à peine majeur, Riyad Mahrez était à 2 doigts de signer à l’OM. “Je suis parti faire des essais à Marseille,” se souvient le joueur de Manchester City dimanche 10 mai au soir : “j’étais très content parce qu’avant mon club de cœur, c’était Marseille. J’aimais bien le PSG, parce que c’est ma ville, mais Marseille, je voulais trop aller là-bas. L’ancien joueur de CFA poursuit alors : “Je vais à Marseille. Je m’entraîne, je me rappelle, le coach de la CFA, c’était Franck Passi. Anigo, le directeur sportif de l’OM, est descendu voir l’entraînement.Il m’a pris dans son bureau, il m’a dit : “Franchement, j’ai envie de te faire signer.” Dans ma tête, j’étais dans un film. J’avais 18 ans. 8 mois avant, j’étais à Sarcelles.”

Un faux espoir pour le crack

Anigo lui propose alors de venir à Marseille : “Il m’a dit : “Tu es venu comment ? En train ?” J’ai dit oui. Il a dit à sa secrétaire : “Prends-lui un billet d’avion pour ce soir.” Il m’a passé des maillots de Marseille. Je suis rentré, j’ai cru que j’avais signé. Malheureusement pour Mahrez, la signature n’a pas abouti : “On ne connaît pas vraiment les dessous, mais, 3 ou 4 jours après, il appelle mon agent, et lui dit :“On a un joueur qui est pareil ici, on veut que ce soit lui qui passe, on ne veut pas lui mettre des bâtons dans les roues.” Le joueur, c’était Billel Omrani (un attaquant aujourd’hui à Cluj, en Roumanie, Ndlr). Après ce triste épisode Riad Mahrez reprend du poil de la bête et signe au Havre. Après coup, il prend l’avion direction l’Angleterre où il a brillé pendant plus de 4 ans avant d’envoyer en final de la CAN 2019 sa sélection… et gagner la compétition avec l’équipe algérienne quelques jours plus tard…